Saturday, July 31, 2021

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Matthews toma control del Puerto Plata Open

PUERTO PLATA, República Dominicana – El estadounidense Brandon Matthews inició la tercera ronda a cuatro golpes del liderato y la terminó siendo puntero y con ese mismo número de golpes de ventaja. ¿Cómo lo consiguió? Entregar la mejor tarjeta del día es la respuesta. Un 63 lo pone en carrera por el Puerto Plata Open, tercer evento de la temporada 2020-21 del PGA TOUR Latinoamérica.

Luego de 54 hoyos de juego en Playa Dorada Golf Course, el jugador de 26 años llegó a un score global de 20-bajo par 193 y se separa por cuatro del hasta ayer puntero de la competencia, Alejandro Tosti. El argentino no pudo mantener el ritmo mostrado los dos días anteriores y una ronda de 71 golpes (par) lo obligó a descender al segundo lugar. En esa misma casilla está el estadounidense Brendon Doyle (68).

Un 66 este sábado le permitió al argentino Tano Goya llegar a 15-bajo par para empatar el cuarto lugar con el estadounidense Patrick Newcomb (67). Otro argentino, Leandro Marelli, es sexto a seis golpes del puntero, mientras que en el séptimo lugar con globales de 13-bajo par figuran los estadounidenses Conner Godsey (67), Jacob Bergeron (69) y MJ Maguire (69).

Juan Pablo Luna es uno de los cinco jugadores que cierran el top-10 con globales de 201 golpes, 12-bajo par. Su ronda de hoy de 64 golpes se configuró como la más baja de toda su carrera en el PGA TOUR Latinoamérica (ha disputado un total de 326 rondas desde 2012). Además del colombiano en esta ubicación están el estadounidense Scott Wolfes (64), el No. 1 de la Orden de Mérito, el brasilero Alexandre Rocha (69), el también colombiano Camilo Aguado (68) y el local Juan José Guerra (69).

Wolfes y Luna fueron los jugadores que más posiciones avanzaron este sábado en el trazado diseñado por Robert Trent Jones Sr. Cada uno ascendió un total de 30 casillas.

El chileno Cristóbal del Solar, ganador de este evento en 2019, siguió mostrando buenas sensaciones y una ronda de 66 golpes le permite empatar el puesto 15. El dos veces ganador en PGA TOUR Latinoamérica llega a la ronda final a nueve golpes del puntero Matthews.

La tercera ronda tuvo una suspensión por lluvia desde las 12:39 p.m. Esta se extendió hasta las 2:14 p.m. A pesar de lo anterior, todo el field pudo completar su recorrido.

“La verdad vengo jugando bien desde hace algunas semanas. Encontré algo en el putt que me ha venido funcionado y que rueden tan bien los putts como lo han hecho es un gran alivio. Con confianza te puedes dar oportunidades todo el día en un campo como este”, sostuvo Matthews, quien esta semana juega su segundo evento del año en el Tour.

El puntero empezó atacando el campo con una racha de águila-birdie-birdie. Sus siguientes aciertos del día serán birdies en el 5 y en el 6 que lo pondrían para ese momento 6-bajo par. Su único fallo fue en el 9, par-4. Un bogey que afortunadamente para él no lo sacó de ritmo. En la vuelta firmaría tres birdies más, estos en el 10, 12 y en el 18, frente al público local.

“Arrancar de la manera que lo hice fue espectacular. Toda la semana me he sentido muy cómodo. Hoy no fue la excepción. Sé que hay muy buenos jugadores que pueden hacer scores muy bajos mañana pero seguiré concentrado en mi juego. Apretaré el pedal lo más que pueda y esperemos que las cosas se sigan dando de la manera que se han dado”, afirmó Matthews, quien es egresado de Temple University.

Matthews llegó a Puerto Plata luego de terminar empatando el puesto 18 del Shell Open. El resto del año estuvo disputando los eventos del LOCALiQ Series, el circuito creado por el PGA TOUR para darle competencia a los miembros de sus Tours Internacionales. En ese circuito, el estadounidense tuvo como mejor resultado un top-10 en el Alpharetta Classic.

El año pasado, Matthews fue parte del Korn Ferry Tour pero no tuvo los resultados que esperaba debido a una lesión. En 21 eventos solo superó cuatro cortes. Al final del año busco retomar su nivel jugando el VISA Open del Tour en Argentina. En aquella oportunidad peleó el título pero cayó en desempate a manos del colombiano Ricardo Celia.

En PGA TOUR Latinoamérica ha disputado un total de 14 eventos en las temporadas 2017, 2019 y 2020-21. Su mejor actuación ha sido la victoria que consiguió como novato en 2017 en el Molino Cañuelas Championship. En ese momento con tan solo 22 años y siete meses se convirtió en el estadounidense más joven en ganar en la historia del Tour.

La ronda final iniciará al igual que hoy a las 8:12 a.m. con todos los jugadores saliendo por el hoyo 1. El último grupo, conformado nuevamente por Brandon Matthews, Alejandro Tosti y Brendon Doyle, saldrá a disputar la ronda a partir de las 11:30 a.m. hora local.

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