Thursday, May 6, 2021

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“Todo lo hago con una sonrisa”

Pasó su primer año completo (2015) en el PGA TOUR Latinoamérica, por su propia elección, quizás disfrutando demasiado de la experiencia social. Terminó en el puesto 98 en la Orden del Mérito, luego avanzó a la Etapa Final del Q-School del Korn Ferry Tour, pero se aseguró un estado condicional y solo pudo jugar dos veces en 2016.

Higgs pasó la mayor parte de 2016 y 2017 en mini-tours, viajando por los Estados Unidos, perfeccionando su rutina de práctica y aprendiendo todo lo necesario para ser un profesional.

Regresó al PGA TOUR Latinoamérica en 2018 y finalmente ganó la Orden del Mérito por $64 dólares, obteniendo excención completa para el Korn Ferry Tour. El plan de cuatro años había dado sus frutos.

“Ese fue realmente el comienzo. Así fue como mejoré”, dijo Higgs sobre su tiempo en el PGA TOUR Latinoamérica. “Sabía que era lo suficientemente bueno para salir de ese Tour, pero decirlo y hacerlo es completamente diferente.

“(En 2015), fue como una fraternidad. Ese fue prácticamente nuestro primer año fuera de la universidad. Nos divertimos un poco. Nunca fui una gran fiesta, pero podía quedarme fuera y tomar unas copas … normalmente los domingos. Sin faltarle el respeto al PGA TOUR Latinoamérica, pero quería salir del Tour, así que (en 2018), pensé: ‘Vamos a hacer las cosas bien’”.

“En 2015, estaba demasiado preocupado por ser amigo de todos. Alentando a todos los demás, en lugar de, “Amigo, vamos a vencer a estos tipos. Salgamos de este Tour”. Semana tras semana, no me di las mejores oportunidades para tener éxito. Eso tenía que cambiar, o de lo contrario estaría sentado en una oficina sintiéndome miserable”.

Higgs creció como profesional mientras se negaba a abandonar su instintiva amabilidad.

Cuando se le preguntó por un recuerdo definitorio de Higgs, Gellerman recordó el KC Golf Classic 2019 del Korn Ferry Tour. Higgs, el héroe local, falló el intento de birdie de 10 pies, dándole a Gellerman una victoria por un golpe.

Higgs fue el primero en felicitarlo.

“Se acercó y me dio un abrazo”, dijo Gellerman. “Ambos queríamos ganar, pero eso demuestra que él también es un buen amigo”.

Pero dentro hay un feroz competidor. A medida que evolucionaba el “flag match”, las reglas dictaban que el perdedor elegiría el lugar del año siguiente.

“Si Harry perdiera, elegiría algo en el que todo fuera correcto”, recordó Mike Higgs.

Higgs no quería ondear la bandera de los Dallas Cowboys en la casa de su infancia. Lleva ese impulso a su carrera profesional. Ha ganado en el PGA TOUR Latinoamérica y el Korn Ferry Tour, y ahora busca su primer título del TOUR.

“Siempre ha trabajado mucho, pero creo que ha mejorado en los últimos cuatro años “, dijo Lundberg. “La calidad de la práctica se ha vuelto más estructurada y eficiente. La gente ve lo divertido que es, y ciertamente lo es, pero también trabaja muy duro”.

“En cierto modo, tal vez los hayamos engañado”, se rió Higgs después de volver a ver su video “Dreams Challenge” la semana pasada. “Hablo en serio sobre ser bueno en el golf. Pero resulta que lo hago con una sonrisa”.

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